Sociaal netwerken en muziek: MySpace brengt het allemaal samen in een virtuele gemeenschap

De muziekliefhebber van vandaag heeft interactie met een ‘gemeenschap’ die veel groter is dan iemand ooit voor mogelijk had gehouden vóór het wijdverbreide persoonlijke gebruik van internet. Dit sociale netwerk verandert de manier waarop mensen muziek op de markt brengen en verkopen, en dit op wereldwijde schaal.

Hier is hoe:

Een fan hoort een nummer en “vertelt” een tiental anderen online. Elk stuurt op zijn beurt de informatie (en soms het hele songbestand) naar nog een dozijn mensen, enzovoort. Als de hook van het nummer pakkend en universeel genoeg is, kan de artiest binnen enkele seconden duizenden fans bereiken. Het is snel, het is gemakkelijk, het is gratis en het is wereldwijd.

Levert deze virale communicatie inkomsten op voor die artiest (of songwriter, of uitgever, of manager, of agent, of distributeur, of platenlabel)? Nee. Maar levert het vitale publiciteit op die het potentieel heeft om singles, albums, concertkaartjes en merchandise te verkopen? Absoluut.

De nieuwe manier van marketing:

Dit is een kwantumverschuiving in marketing. Het biedt de mogelijkheid om fysieke distributie te omzeilen, terwijl de nauwelijks legale vormen van radio-promotie die door velen in de industrie openlijk worden aangeduid als payola of commerciële zenderafpersing, ernstig worden ingeperkt.

Dit alles is mogelijk dankzij een steeds groter wordende verscheidenheid aan online communicatievormen, waaronder muzieksites, webportalen, blogs (weblogs), muziekforums en meer. Een nieuwe site genaamd MySpace.com heeft al deze elementen op één plek samengebracht. En vanwege hun visie wordt MySpace een informatiebestemming voor bands, fans, filmmakers, schrijvers, artiesten, professionals uit de platenindustrie en meer.

De MySpace Nation: “Waar woon je?” was een vraag die hardop werd uitgesproken; het is nu getypt. Het antwoord op die vraag gaf gewoon aan uit welk deel van een stad je kwam, met een begeleidende suggestie van je sociaaleconomische status en een hint over welk winkelcentrum je gebruikelijke ontmoetingsplaats zou kunnen zijn; het verwijst nu niet alleen naar uw stad, maar ook naar uw staat, regio of land.

Bij uw virtuele “scène” kunnen mensen overal ter wereld betrokken zijn. Mijn virtuele gemeenschap begint in Los Angeles en strekt zich uit tot Moskou, Big Bear, Amsterdam, San Francisco, Londen, New York, Miami en verschillende plaatsen die ik nog niet correct heb leren spellen. Dankzij sociale netwerken zoals MySpace kan men zelfs communiceren met verschillende scènes. De mensen die van mijn gothic-nummers houden, overlappen enigszins met de rave-trance-nummers op mijn remixalbum, maar ze zijn niet geïnteresseerd in de muziek die ik maak voor radio- en televisiecommercials (ze kunnen er zelfs behoorlijk minachtend over zijn). Maar elk sociaal netwerk verwelkomt nieuws over nieuwe muziek in hun eigen favoriete stijlen.

MySpace: de toekomst is nu

Met twee miljoen leden (en groeiend), biedt MySpace.com een ​​entertainmentmogelijkheid op meerdere niveaus met blogs, instant messaging, advertenties, stemmen door collega’s, speciale interessegroepen, gebruikersforums en door gebruikers gemaakte inhoud. Is het populair? Reken maar: ze hebben statistieken waaruit blijkt dat de site 35 miljoen vertoningen per dag ontvangt met een gemiddelde van een uur online per bezoek. Tot nu toe zijn alle MySpace-services gratis en wordt de site volledig ondersteund door adverteerders die graag precies de jonge, web-savvy en web-sociale muziekfan willen bereiken die MySpace.com aantrekt.

MySpace, gecreëerd door Chris DeWolfe en Tom Anderson, is al succesvol op een niveau dat veel toeschouwers in de branche verraste. Terwijl de belangrijkste MySpace-site leidt tot pure sociale netwerken, is het gedeelte van de site genaamd MySpace Music een revolutionaire manier om hun ingebouwde webpubliek van twee miljoen netwerkgebruikers te bereiken, en heeft het de potentie om snel uit te breiden boven dat toch al indrukwekkende aantal. Als een middel om niet-ondertekende en opkomende artiesten te lanceren, is MySpace Music een formidabel hulpmiddel.

In de hoofden van de MySpace-makers:

“MySpace Music is wat MP3.com had moeten zijn, maar nooit is geweest”, zei Anderson. “Heel weinig mensen gaan naar een website op zoek naar bands waar ze nog nooit van hebben gehoord. Met MySpace Music kunnen mensen online muziek vinden op dezelfde manier als ze persoonlijk over muziek te weten komen: via hun vrienden. Miljoenen vrienden komen naar MySpace om te socializen, en door dat proces — mond-tot-mondreclame en aanbevelingen van vrienden — krijgen bands nieuwe fans en fans nieuwe muziek.”
DeWolfe vervolgt: “Het meest opwindende gebruik van MySpace Music is de manier waarop het de band-naar-fan-dynamiek verandert. Een band kan op MySpace gaan en potentiële fans in het hele land vinden door gewoon een e-mail te sturen en ‘Hallo’ te zeggen. ‘ Bands ontwikkelen volgers en vinden online straatteams.”
Het aanbieden van downloads, bandwebpagina’s en de mogelijkheid om rechtstreeks contact te maken met artiesten is slechts een deel van de aantrekkingskracht van MySpace Music. Elke bezoeker van de site kan ook deelnemen via getuigenissen en beoordelingen van gebruikers. De artiesten hebben ook toegang tot een breed scala aan contacten in de muziekbusiness.

Details van DeWolfe:

G-Man: Wat is de geschiedenis van MySpace?

Chris DeWolfe: We lanceerden de algemene MySpace-site in september 2003. Onze visie was om een ​​portaal te creëren waar onze gebruikers zich konden mobiliseren en verbinden rond gedeelde interesses — of die interesses nu muziek, televisie, daten, het nachtleven, politiek, religie of wat dan ook zijn anders.

G-Man: Hoe past muziek in het MySpace-netwerk?

Chris DeWolfe: Bijna vanaf de dag dat we begonnen, werd muziek een van de belangrijkste interesses van MySpace-gebruikers. We zijn van mening dat de meeste mensen nieuwe muziek horen en proeven op basis van aanbevelingen van vrienden. Het netwerkeffect van onze site (vrienden die vrienden vertellen), zorgt ervoor dat nieuwe trends en muziek zich zeer snel verspreiden. Tegelijkertijd begonnen bands massaal naar MySpace te komen als een mechanisme om zichzelf te promoten, nieuwe fans te vinden, boekshows te boeken en zelfs labeldeals te sluiten.

G-Man: Wat zijn de inkomstenstromen voor MySpace?

Chris DeWolfe: MySpace wordt momenteel ondersteund door online adverteren en sponsoring. We kunnen later premium-services toevoegen, maar elke service die we momenteel gratis aanbieden, blijft zo. We hebben het geluk gehad om topadverteerders zoals Sony Music, Interscope, Warner Music, Dreamworks, Napster en anderen te beveiligen. De actie werkt voor dit soort adverteerders omdat de meeste van onze gebruikers hippe 18-34 jarige influencers zijn die van muziek houden en vaak naar de film gaan tijdens het openingsweekend.

G-Man: Wat zijn de voordelen voor artiesten die MySpace gebruiken?

Chris DeWolfe: Artiesten mogen hun cd’s op onze site verkopen. Het belangrijkste gebruik tot nu toe was voor bands om nieuwe fans te mobiliseren die ze normaal niet zouden hebben ontmoet. Een band uit Iowa kan snel een aanhang krijgen in New York of Los Angeles. Bovendien gebruiken bands de site om rondleidingen te boeken en locaties te vullen. Het sociale netwerk MySpace is internationaal. Omdat MySpace een online netwerk is, worden geografische grenzen minder relevant.

G-Man: Kun je de MySpace-entiteit vergelijken met andere netwerksites?

Chris DeWolfe: De meeste sites zijn gericht op zakelijke netwerken, advertenties of daten. MySpace is een portal die gebruikmaakt van een sociale netwerkinfrastructuur. MySpace omvat games, blogs, muziek, advertenties, forums, e-mail, instant messaging en ranglijsten van gebruikers. Ons model heeft geleid tot een ongelooflijk plakkerige site waar de gemiddelde gebruiker meer dan een uur per sessie op de site doorbrengt. We hebben de afgelopen drie maanden ook meer paginaweergaven gehad dan onze grootste concurrent.

MySpace breidt gewoon de functionaliteit uit rond bestaand massagedrag. De meeste, zo niet al die andere sites hadden of hebben die luxe niet — ze rekenden op gedrag dat zich zou ontwikkelen rond functionaliteit. Anders gezegd, we bouwen het niet, in de hoop dat er mensen komen. Er zijn al mensen op de site die informatie over bands delen; bands werven al fans en lokale hulp; gebruikers schreeuwen al om muziek te downloaden; ze zijn al bezig met het rangschikken en beoordelen van muziek; ze verschijnen al op onze feesten om muziek te horen die ze op MySpace hebben geleerd. MySpace-muziek werkt omdat twee miljoen mensen al doen wat we het ze nu gemakkelijker maken.

G-Man: Welke marketingarena’s zijn betrokken (of gepland betrokken) bij MySpace?

Chris DeWolfe: Twee van onze grotere marketingpartners zijn de Warped Tour en Rock The Vote. Vooral de Warped Tour past goed bij ons. We sponsoren de Uproar Stage en bands van MySpace zullen spelen op Warped Tour-locaties. Deze samenwerking biedt veel exposure voor MySpace Music en deelnemende MySpace Music-bands.

Rock the Vote is ook een geweldige partner omdat het past bij onze missie om onze gebruikers te laten mobiliseren rond gedeelde interesses. MySpace-gebruikers kunnen zich rechtstreeks vanaf onze startpagina registreren om te stemmen. We zullen ook deelnemen aan verschillende van hun muziekshows.

MySpace-fenomeen on-the-grow:
Strategische partnerschappen ontwikkelen zich bijna net zo snel als bands fans ontmoeten op de site. Het Los Angeles Music Network (www.lamn.com) zal zijn ledenbestand en marketingkracht bundelen in een samenwerkingsovereenkomst met MySpace.

Door luisteraars te verbinden, achter de grenzen te reiken en muzikanten te verenigen met fans en professionals uit de industrie, is de MySpace-natie een fenomeen. Aangezien een paspoort gratis is, kan iedereen in de muziekmarketing maar beter een bezoekje brengen. Het staat op http://www.myspace.com. Zie je daar.

# # #

Deel dit artikel: