Oude Brouwersrij

Tegenwoordig wordt het meeste Amerikaanse bier voor de massamarkt gebrouwen in het Midwesten, maar dit was niet altijd het geval. Voor het grootste deel van Amerika’s koloniale en nationale geschiedenis was New York City het centrum van het brouwen van het hele land.

De vroege Nederlandse kolonisten, die Nieuw Amsterdam stichtten op het zuidelijkste puntje van Manhattan Island, waren de eersten die daar bier brouwden. Ze realiseerden zich al snel dat de regio New York het perfecte klimaat heeft om de noodzakelijke ingrediënten van bier te verbouwen, met name gerst en hop. Bier werd gebrouwen voor de lokale bevolking, voortgezet nadat de Engelsen Nieuw Amsterdam hadden veroverd en het New York hadden genoemd, en na de Amerikaanse revolutie.

In de 19e eeuw nam het brouwen op grote schaal een vlucht in New York City, aangespoord door een stijgende bevolking en de technologische vooruitgang van de industriële revolutie. Brooklyn werd om twee belangrijke redenen het hart van het brouwen. Tot het midden van de 19e eeuw werden bij het brouwproces lokale waterbronnen gebruikt. Manhattan, omdat het sneller gesetteld was, vervuilde eerder zijn water, waardoor Brooklyn een reputatie had voor zuiverder water dan Manhattan. Dit veranderde in 1842 met de bouw van het Croton Aquaduct, maar op dat moment was het brouwen in Brooklyn diep verankerd.

De andere factor is de grootschalige vestiging van Duitse immigranten in Brooklyn. Duitsers werden dominant in de brouwerij-industrie van New York zodra ze daar begonnen te emigreren en brachten hun traditie en technieken uit het oude land. Ze introduceerden pils in Amerika, dat al snel de favoriete bierstijl in het land werd, en ze hadden een bijna-monopolie op de productie ervan. Ze vestigden zich in grote aantallen in specifieke buurten, met name Bushwick, Brooklyn, vanaf het begin van het midden van de 19e eeuw. Dit leidde ertoe dat Bushwick de thuisbasis werd van Brewers’ Row.

Op zijn hoogtepunt bevatte Brewers’ Row 14 actieve brouwerijen binnen 14 vierkante blokken, losjes begrensd door Schole Street, Meserole Street, Bushwick Place en Lorimer Street. Een van de meest opvallende waren:

De Rheingold-brouwerij, die Rheingold brouwde, het populairste bier van New York.

De Huber Brewery, die bijna 100 jaar brouwde onder eigenaren Otto Huber en later Edward Hittleman. Deze brouwerij is nog steeds een groot en goed bewaard gebleven voorbeeld van 19e-eeuwse brouwerijarchitectuur.

De Fallert-brouwerij, die onder het verbod werd gesloten. Staat ook nog steeds, en een heel mooi voorbeeld van de Duitse rondboogstijl die typerend is voor brouwerijen.

De Ulmer-brouwerij, een historisch monument in New York City. Dit gebouw is ook een uitstekend voorbeeld van de rondboogstijl en is bijzonder omdat het nog steeds de originele smeedijzeren poorten heeft die naar de centrale binnenplaats leiden.

De staande brouwerijen van Old Brewers’ Row zijn een geweldige dagtocht voor elke toerist die geïnteresseerd is in brouwen of geschiedenis. Ze kunnen gemakkelijk in een middag worden gedekt, waardoor er voldoende tijd overblijft om te genieten van een paar pinten in de vele ambachtelijke bierbars in de buurt van Williamsburg. Ze zijn ook te zien op de New York Beer and Brewery Tour.

Deel dit artikel: