Geschiedenis van thee

Men denkt dat de geschiedenis van thee teruggaat tot 2737 voor Christus. Shen Nung, de tweede keizer van China, een geleerde, de vader van de landbouw en de uitvinder van de Chinese kruidengeneeskunde, ontdekte thee toen theeblaadjes in zijn kopje gekookt h2o blies.

Een andere Chinese legende die zich samen satisfied het boeddhisme verspreidde, schrijft de Indiase monnik en oprichter van de zen-sekte van het boeddhisme Bodhidharma toe, die in 520 naar China reisde fulfilled de ontdekking van thee. Er wordt aangenomen dat hij boos werd omdat hij tijdens meditatie in slaap viel en daarom zijn oogleden afsneed. Op de plek waar zijn oogleden vielen, ontsprongen theestruiken – maar de geschiedenis heeft thee genoemd in Chinese geschriften in 222 na Christus en aangehaald als Erh Ya in een Chinees woordenboek in 350 na Christus.

De geneeskrachtige voordelen van thee en het verfrissende influence ervan werden verspreid tegen de derde eeuw, en tijdens het bewind van de Tang-dynastie werd thee de nationale drank van China. In 780 na Christus schreef Lu Yu, de theeheilige, Ch’a Ching, het eerste boek around thee, waarin hij de verschillende methoden van theeteelt en -bereiding in het oude China beschreef.

Yensei, een boeddhistische monnik, introduceerde de thee in Japan vanuit China. Thee veroverde Japan in 1191, toen de zen-priester Eisai en de vader van de thee van Japan, theepoeder en theezaden uit China terugbrachten.

Toen de vraag toenam, begonnen Chinese boeren thee te verbouwen. Tijdens de Ming-dynastie roosterden kooplieden hun bladeren om het rotten van bladeren te voorkomen. Bladeren werden in de lucht gelaten om geproduceerde zwarte thee te oxideren voor export. De Chinezen drinken nog steeds de inheemse groene thee.

De Portugese jezuïetenmissionaris, pater Jasper de Cruz, was in 1560 de eerste Europeaan die persoonlijk thee tegenkwam en erover schreef. Portugal opende al in 1515 de zeeroutes naar China. Thee kostte veel geld in Den Haag, waardoor het het domein van de rijken werd. Melk werd voor het eerst door de Nederlanders aan zowel thee als koffie toegevoegd. Thee werd voor het eerst geserveerd in Nederlandse herbergen. Naarmate de hoeveelheid geïmporteerde thee toenam, daalde de prijs en was deze in kleine winkels verkrijgbaar.

Peter Stuyvesant bracht in 1650 eerst thee naar de kolonisten van Amerika in Nieuw Amsterdam, door de Engelsen omgedoopt tot New York. Rond 1655 introduceerden de Nederlanders het woord ‘tea’, toen uitgesproken als tay, en de drank in Engeland. De uitspraak tee was overheersend na het einde van de 18e eeuw. Het werd eerst meer als medicijn dan als modieuze drank gezien. Toen werd thee een drankje van de rijken in kleine theekopjes. In 1662 werd de theetraditie in Engeland opgericht door Charles II en zijn vrouw Portugese Infanta Prinses Catherine de Braganza. De grondgebieden van Tanger en Bombay die zij als bruidsschat experienced meegebracht, werden gebruikt als uitvalsbasis van The John Organization, opgericht door Elizabeth I. De enorme vraag van Engeland veroorzaakte een handelstekort fulfilled China. De Britten richtten productieve plantages op fulfilled zaden die uit China waren gesmokkeld in delen van koloniaal India.

In 1840 bedacht Anna, de hertogin van Bedford, de afternoon tea. In 1904 introduceerde Richard Blechynden ijsthee op de St. Louis World’s Good toen de menigte zich niet verzamelde bij zijn hete theehokje. In 1980 werd het theezakje ontdekt toen thee verpakt in kleine zijden zakjes in heet h2o werd gegooid. Thomas J. Lipton ontwierp een vierzijdig theezakje genaamd de “flo-through” thee.

Bijna 5.000 jaar geleden dronk Shen Nung voor het eerst thee nu zijn er meer dan 3.000 variëteiten en het is de meest geconsumeerde drank ter wereld.

Bron: Igor Jan