Een korte geschiedenis van chocolade

Chocolade is een van de meest populaire en geliefde zoete lekkernijen in excess of de hele wereld. Het is geliefd in allerlei soorten en maten – repen, snoep, smeerbare chocolade, chocoladesiroop… noem maar op. Alles wat gemaakt is van chocolade laat de meesten van ons verlangen naar meer. Maar hoe kwam dit ongelooflijke dessert tot leven? Wie was het genie dat besloot om het te maken? Chocolade heeft een ongelooflijke reis door onze geschiedenis gemaakt, eindigend in de moderne tijd waar het nog steeds de voorkeur geniet van liefhebbers van zoetekauwen die op zoek zijn naar gekonfijte bevrediging.

Cacaozaden groeien van nature aan bomen, dus het duurde niet lang voordat de oude populaties in Meso-Amerika, waar het allemaal begon, de smaak en eigenschappen van cacao ontdekten. Chocolade begon te worden geconsumeerd als een vloeistof, een drankje gemaakt van cacaozaden waar kruiden en zelfs wijn aan werden toegevoegd waardoor het een nogal bittere smaak krijgt en niet de zoete die we allemaal kennen en waar we van houden. Adult men geloofde dat deze drank afrodiserende eigenschappen experienced, een verhaal dat nog steeds bestaat maar nog moet worden bewezen. In de 16e eeuw bereikte de oerchocolade Europa, waar suiker aan het mengsel werd toegevoegd. De hogere klassen aten het eerst, maar het bereikte al snel het ‘gewone’ volk, dat er ook van genoot. Het woord “chocolade” komt van “chocolatl”, wat klassiek Nahuatl is, de taal van de Azteken.

Tussen de 17e en 19e eeuw breidde de rage voor chocolade zich uit, toen de Europeanen, meer bepaald de Fransen, Engelsen en Nederlanders, kolonies creëerden en cacaobomen begonnen te planten om de broodnodige bonen te oogsten. Maar het was tijdens de industriële revolutie dat chocolade de vorm en smaak begon te krijgen die we nu kennen. In 1815 besloot Coenraad van Houten, een Nederlandse chemicus, om alkalische zouten op te nemen in de samenstelling van chocolade. Dit proces verminderde echt de aanvankelijke bitterheid. In 1828 creëerde de chemicus een speciale pers die erin slaagde om ongeveer de helft van de boterchocolade die erin zat te verwijderen, waardoor het een meer consistente kwaliteit bereikte.

Vanaf dat moment was het nog maar een stap naar de creatie van moderne chocolade. In 1847 nam Joseph Fry de geperste “Hollandse cacao”, zoals het werd genoemd, en voegde er de gesmolten cacaoboter aan toe, waardoor een meer kneedbare vorm van chocolade ontstond. En in 1879 bracht Rodolphe Lindt, de maker van de chocolade met dezelfde naam, de laatste hand aan moderne chocolade met zijn concheermachine, die de smaak en textuur van chocolade verbeterde door chocolade gelijkmatig te mengen met cacaoboter. Toch waren dranken fulfilled chocolade nog steeds populair, en sinds de 17e eeuw werd er melk toegevoegd om hun smaak te verbeteren. Maar het was in 1875 toen melkchocolade verscheen, met Daniel Peter die chocoladelikeur mengde satisfied melkpoeder, gemaakt doorway Henri Nestlé.

De beschaving is dus al sinds het start gefascineerd doorway chocolade, tricky werkend en innovatie gebruikend om de eigenschappen van dit geweldige dessert te verbeteren. Tegenwoordig zijn er zoveel assortimenten chocolaatjes beschikbaar we kunnen genieten van alles wat we willen!

Bron: Zoe G